Lesión cerebral traumática
(LCT) y conmoción cerebral

Una lesión cerebral traumática (TBI), incluidas las conmociones cerebrales, puede ocurrirle a cualquier persona en cualquier momento. Evaluar los efectos a corto y largo plazo de una lesión cerebral traumática tan pronto como sea posible después de una lesión es fundamental para la salud y el bienestar de una persona, así como para su futura calidad de vida. La Dra. Cristi Salinas evalúa TBI y conmociones cerebrales para ayudar a identificar cualquier posible complicación que pueda desarrollarse.

Lesión cerebral traumática y conmoción cerebral

Una lesión cerebral traumática (TBI), incluidas las conmociones cerebrales, puede ocurrirle a cualquier persona en cualquier momento. Evaluar los efectos a corto y largo plazo de una lesión cerebral traumática tan pronto como sea posible después de una lesión es fundamental para la salud y el bienestar de una persona, así como para su futura calidad de vida. La Dra. Cristi Salinas evalúa TBI y conmociones cerebrales para ayudar a identificar cualquier posible complicación que pueda desarrollarse.

¿Qué es una lesión cerebral traumática?

Una lesión cerebral traumática, también conocida comúnmente como TBI, se define como una lesión en el cerebro que resulta de un golpe en la cabeza. Este trauma puede ser «contundente», lo que significa que el cráneo no se rompió, o «penetrante», lo que significa que la integridad estructural del cráneo se vio comprometida. Cuando ocurre cualquiera de los dos, el cerebro recibe una sacudida dentro del cráneo, lo que provoca hematomas, hemorragias o daños en los nervios.

Al igual que otras áreas del cuerpo cuando se lesiona, el cerebro normalmente se hinchará después de un trauma. En algunos casos, el propio tejido cerebral puede empujar contra el interior del cráneo. A su vez, esto puede reducir la circulación sanguínea o causar una hemorragia cerebral. Si no se trata, parte del cerebro puede experimentar agotamiento de oxígeno, lo que provoca la muerte de las células cerebrales. Este daño cerebral es lo que generalmente causa los síntomas de TBI.

¿Qué es una conmoción cerebral?

Una conmoción cerebral es una lesión cerebral traumática común, generalmente causada por un golpe en la cabeza. Al igual que otras lesiones cerebrales traumáticas, el cerebro se hinchará en caso de una conmoción cerebral. Esta hinchazón puede causar daño cerebral permanente y otras irregularidades químicas.

Las conmociones cerebrales son frecuentemente el resultado de lesiones deportivas. En el pasado, los médicos no reconocían la gravedad de una conmoción cerebral. Aunque las conmociones cerebrales generalmente no se consideran potencialmente mortales, en los últimos años se están realizando más estudios que evalúan los efectos incluso de una conmoción cerebral «leve». La realidad es que incluso lo que puede parecer un trauma menor puede tener un impacto severo y duradero en una persona.

Signos y síntomas de lesión cerebral traumática y conmoción cerebral

Debido a que las lesiones cerebrales traumáticas y las conmociones cerebrales ocurren debido a un impacto accidental en el cráneo, hay poco que hacer para evitar que ocurran. Las TBI, especialmente las que penetran el cráneo, suelen ser obvias. El impacto de las lesiones cerebrales traumáticas menos graves, incluidas las conmociones cerebrales, puede o no ser evidente inmediatamente después de que ocurre el trauma. Sin embargo, hay varios signos y síntomas a los que hay que prestar atención después de un traumatismo en el cráneo:
  • Pérdida de memoria antes o después de un impacto
  • La apariencia general de estar aturdido o aturdido.
  • Olvidar la ubicación o las actividades que están ocurriendo actualmente
  • Moverse de manera desorientada o torpe.
  • Responder a las preguntas con dificultad para hablar o más lento de lo normal
  • Pérdida del conocimiento, incluso por un breve período de tiempo
  • Cambios inmediatos en el estado de ánimo, el comportamiento o la personalidad
  • Dolor de cabeza o “presión” en la cabeza
  • Náuseas o vómitos después de un impacto
  • Visión doble o borrosa
  • Problemas de equilibrio
  • Molesto por la luz o el ruido
  • Confusión, concentración o problemas de memoria
  • Simplemente no «sentirse bien», o «sentirse deprimido» o deprimido

Por lo general, estos signos y síntomas aparecerán inmediatamente o poco después de que ocurra la lesión. Sin embargo, con TBI y conmociones cerebrales, puede ser difícil evaluar el alcance del daño a corto plazo, incluso si se muestran algunos síntomas. Por ejemplo, si una persona sufre un golpe en la cabeza y está un poco aturdida después del impacto, los síntomas pueden empeorar con el tiempo. Además, es posible que no puedan recordar cómo se lesionaron en unas pocas horas o incluso días.

Esta es la razón por la que es esencial continuar buscando signos de conmoción cerebral durante varios días después de la lesión. Si los síntomas parecen empeorar, se recomienda buscar tratamiento médico de emergencia para reducir la posible inflamación cerebral y, a su vez, mitigar cualquier daño cerebral permanente que pueda ocurrir.

Cómo se trata la lesión cerebral traumática y la conmoción cerebral

Un médico tratará el trauma inmediato, especialmente en el caso de una TBI penetrante. Sin embargo, todavía se recomienda evaluarlo lo antes posible después de la lesión para lesiones menos graves. Si los síntomas persisten después de una conmoción cerebral, se recomienda trabajar con un especialista como un neuropsicólogo. Un neuropsicólogo evalúa sus signos y síntomas, revisa su historial médico y realiza un examen neurológico.

Los exámenes neurológicos generalmente incluyen una evaluación de lo siguiente:

  • Visión
  • Audiencia
  • Fuerza y sensación
  • Equilibrio
  • Coordinación
  • reflejos

Las pruebas cognitivas evalúan la memoria de un individuo y el funcionamiento cognitivo general. Estas pruebas incluyen asesinar a un individuo:

  • Memoria
  • Concentración
  • Habilidad para recordar información.

Otras pruebas incluyen

Pruebas de imagen

Se pueden recomendar imágenes cerebrales para algunas personas con signos y síntomas más graves, especialmente si se experimentan varios días después del trauma inicial. Estos síntomas incluyen fuertes dolores de cabeza, convulsiones, vómitos u otros síntomas como pérdida de memoria que empeoran. El objetivo de las pruebas de imagen es evaluar la integridad del cráneo, determinar si hay hinchazón e identificar cualquier presencia de hemorragia interna. Se pueden utilizar las siguientes pruebas de imagen:

La tomografía computarizada (TC) craneal es la prueba estándar en adultos para evaluar el cerebro inmediatamente después de un trauma. La tomografía computarizada utiliza rayos X para obtener imágenes transversales de su cráneo y cerebro para determinar el daño.

Es importante tener en cuenta que para los niños con sospecha de conmoción cerebral, las tomografías computarizadas solo se usan si se cumplen criterios específicos. Una vez más, el objetivo es reducir la exposición a la radiación en los niños pequeños.

La resonancia magnética nuclear (RMN) se usa para identificar cambios en su cerebro o para diagnosticar complicaciones que pueden ocurrir después de una conmoción cerebral. Una resonancia magnética utiliza imanes potentes y ondas de radio para producir imágenes detalladas de su cerebro. Las resonancias magnéticas generalmente no se usan directamente después del trauma, sino días después si los síntomas persisten.

Observación

En el caso de una lesión cerebral traumática o una conmoción cerebral, se puede recomendar que sea hospitalizado de inmediato para observación. Por lo general, la hospitalización será de 24 horas cuando se presenten los síntomas de lesión cerebral más graves.

Los médicos pueden sugerir que se observe a una persona en casa en algunos casos menos graves. Es fundamental tomar en serio esta recomendación. El cuidador debe asegurarse de que la observación sea constante e incluya despertar a la persona afectada varias veces durante la noche.

Dra. Cristi Salinas: Evaluaciones de lesiones cerebrales traumáticas y conmociones cerebrales

Dra. Cristi Salinas: Evaluaciones de lesiones cerebrales traumáticas y conmociones cerebrales

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